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Gobierno y política de la Iglesia

Gobierno y política de la Iglesia

GOBIERNO Y POLÍTICA DE LA IGLESIA

UNA INTRODUCCIÓN

Aunque nos creemos criaturas con libre albedrío para actuar al azar y elegir algo nuevo en cada momento, en realidad vivimos habitualmente, repitiendo las mismas acciones una y otra y otra vez. Tendemos a levantarnos a la misma hora todas las mañanas, comer de un menú bastante limitado que hemos seleccionado nosotros mismos a lo largo del tiempo, sentarnos en los mismos lugares en las clases, los estadios deportivos y los edificios de la iglesia una y otra vez, y asociarnos aproximadamente con los mismos la gente día tras día. Hay algo reconfortante y estabilizador en nuestras rutinas.

De manera similar en nuestras sociedades: esperamos que nuestros líderes actúen de cierta manera; anticipamos una repetición de las fiestas y las tradiciones por las que las celebramos; creemos que valores particulares deben moldear nuestras interacciones entre nosotros; y confiamos en las leyes que regulan nuestra negociación común de tráfico de pasajeros, derechos de propiedad, comportamientos interpersonales y sistemas económicos. Los hábitos y los rituales nos permiten sentirnos seguros cuando elegimos hacer algo nuevo o diferente.

Los estándares doctrinales de la Iglesia Reformada en América, y sus prácticas comunes como se describen en el Libro del Orden de la Iglesia, están diseñadas para unirnos en ese lugar compartido de ritual, hábito, consistencia y entendimiento mutuo entre las congregaciones y culturas de nuestra denominación. . Si bien no todos nos parecemos unos a otros, ni experimentamos la vida de la misma manera, cuando expresamos nuestra identidad compartida en Cristo, la practicamos a través de los rituales comunes establecidos por generaciones de nuestros antepasados.

El Libro del Orden de la Iglesia comenzó como un manual para los líderes de la iglesia en el momento de la Reforma. Cuando la autoridad de los líderes humanos en Roma y los rituales que establecieron fueron desafiados por Martín Lutero, Juan Calvino, John Knox y otros, estos líderes estudiaron los escritos del Nuevo Testamento y la historia de la iglesia primitiva para recuperar una forma más bíblica de las estructuras y ministerios de la iglesia. Bajo la influencia de Calvino, la Confesión belga estableció varios principios clave que han dado forma al Libro del Orden de la Iglesia y muchos otros documentos similares:

  • Jesucristo es el líder activo de la Iglesia cristiana.
  • Si bien la Iglesia cristiana tiene cualidades y características visibles, no es idéntica a las estructuras de la iglesia que se han establecido en toda la raza humana. Los reformadores hablaron de la “iglesia invisible” en la que participan todos los verdaderos creyentes, y la “iglesia visible” que trata de servir a los creyentes, pero que a veces puede participar en prácticas que son inútiles o teológicamente incorrectas, y puede contener miembros que en realidad no son verdaderos. Cristianos.
  • El liderazgo activo de Jesús de la iglesia encuentra su forma en las congregaciones que reconocen los dones espirituales de liderazgo entre sus miembros, y los nombran y ordenan para los cargos de liderazgo de los ancianos que supervisan la salud espiritual y la dirección de la iglesia, diáconos que fomentan la justicia social y misericordia a través de la iglesia y pastores que brindan enseñanza y capacitación bíblica en la iglesia.
  • Los equipos de liderazgo en estas congregaciones se denominan Consistorios (o Sesiones), que están ellos mismos en asociaciones de responsabilidad mutua (Clases o Presbiterios) con los Consistorios de otras congregaciones regionales, y juntos forman compromisos pactados dentro de estructuras denominacionales a través de asambleas representativas (Sínodos o Asambleas Generales). ). Esta estructura se conoce como el sistema “presbiteriano” de política eclesiástica, a diferencia de los sistemas “episcopal” y “congregacional”.
  • Un énfasis significativo de este sistema de gobierno de la iglesia es la responsabilidad mutua, expresada en varias formas de disciplina de la iglesia.
  • El objetivo del gobierno de la iglesia es la vitalidad espiritual tanto para las congregaciones como para los miembros, lo que, a su vez, promueve el evangelismo y la gracia transformadora de Jesús expresada en los vecindarios.

A lo largo de la historia de la iglesia, los cristianos han investigado los matices de estos testimonios fundamentales. Influenciados por los cambios y desafíos culturales, han surgido varias familias diferentes de reflexión teológica. Nuestro enfoque en la CVX se encuentra dentro de la tradición reformada, construida sobre las amplias percepciones de Juan Calvino en el momento de la Reforma Protestante y resumida bien en los Estándares Reformados: la Confesión Belga, el Catecismo de Heidelberg, los Cánones de Dort y el Belhar Confesión. En el centro del enfoque teológico común expresado a través de estos testimonios se encuentran los siguientes énfasis:

  • La distinción entre “regeneración” (el acto único de Dios realizado únicamente a través de la obra de Jesús) y “santificación” (la actividad transformadora en curso de Dios que tiene lugar en asociación con personas y comunidades redimidas).
  • La forma “presbiteriana” de estructura de la iglesia, construida alrededor de la primacía (pero no la independencia) de la congregación local gobernada por ancianos y diáconos que son llamados y elegidos entre los miembros debido a sus obvios dones espirituales.
  • La apreciación de los sacramentos como dos (el Bautismo y la Cena del Señor), siendo cada uno un signo y sello del amor redentor de Dios, pero que en realidad no representan un mérito.
  • Ver la “Ley de Dios” no solo como normativa para la creación y como anunciando la pecaminosidad humana, sino también como guía de nuestra respuesta redimida de una vida santificada.

SESIÓN 1 – Descripción general e introducción

Idea clave: La Iglesia Reformada en Estados Unidos tiene una política de gobierno de la iglesia “presbiteriana”. Identificamos cuatro cargos fundamentales o roles de liderazgo: ministro de la Palabra y los sacramentos, anciano, diácono y profesor de teología del sínodo general. Identificamos y nutrimos cuatro asambleas que sirven como equipos de liderazgo y brindan continuidad organizacional. Estos son el consistorio, el clasis, el sínodo regional y el sínodo general. Un consistorio guía la vida ministerial en cada congregación. Un clasis reúne a representantes de los consistorios en un vecindario extendido para coordinar y promover los esfuerzos ministeriales combinados.

Un sínodo regional ayuda a un grupo de congregaciones vinculadas geográficamente, a través de sus clases adyacentes, a invertir en actividades misioneras que son más grandes de lo que cualquier congregación podría hacer por sí sola. Y el sínodo general proporciona un contexto en el que se pueden articular e implementar la visión, las iniciativas, los cuidados y las preocupaciones del conjunto.

SESIÓN 2 – Nuestra red: el sistema estructural

Idea clave: Siguiendo los diseños que se encuentran en el Capítulo 1 del Libro del Orden de la Iglesia, participamos en actividades que sacan lo mejor de la congregación local (Parte I), construimos puentes y compromisos de cuidado del vecindario e inversión en el ministerio (Parte II) , establecemos redes de misión y esperanza (Parte III), y nos unimos en diálogos, estudios, compromisos y compromisos ministeriales globales en el nombre de Jesucristo (Parte IV).

SESIÓN 3 – Nuestro compromiso con el cuidado: disciplina a través de la disciplina

Idea clave: Debido a nuestro carácter humano comprometido y la pecaminosidad que estropea nuestras relaciones humanas, el “discipulado” es un elemento clave de la identidad cristiana. Ser discípulo de Jesús significa tener un estilo de vida disciplinado que refleje a nuestro maestro. El Libro del Orden de la Iglesia se enfoca en los aspectos clave del discipulado mutuo en la iglesia para nutrir la salud de las congregaciones cristianas.

SESIÓN 4 – Uso del Libro del orden de la iglesia: planificación y práctica

Idea clave: El Libro del orden de la Iglesia se divide en tres capítulos, seguidos de un apéndice. El Capítulo 1 contiene el Gobierno, el Capítulo 2 contiene los Procedimientos Disciplinarios y Judiciales, y el Capítulo 3 contiene los Estatutos y Reglas Especiales de Orden del Sínodo General. El Capítulo 1 proporciona los materiales relacionados con las asambleas de la iglesia, divididos en cuatro partes, cada una relacionada con una de las asambleas organizadoras y sus funciones principales: la Parte I trata del consistorio; Parte II, el clasis; Parte III, el sínodo regional; y la Parte IV, el sínodo general. Se incluyen explicaciones para mostrar cómo se pueden aplicar los mandatos del Libro del Orden de la Iglesia en situaciones particulares.

SESIÓN 5 – La herencia de los credos y las confesiones: una introducción histórica

Idea clave: el cristianismo entró en un mundo “religioso” donde su distinción clave era la persona y obra únicas de Jesús. Los Credos Ecuménicos surgieron de la necesidad de la iglesia de preparar a los nuevos miembros para una participación significativa y el bautismo. El Credo de los Apóstoles se centró en la vida y obra únicas de Jesús. El Credo de Nicea aclaró la comprensión de la iglesia de Jesús después de las controversias y debates “trinitarios” y “cristológicos”. El Credo de Atanasio resumió los puntos de vista de la iglesia con respecto a la Trinidad y la Encarnación.

SESIÓN 6 – La confesión belga: articulando una identidad “reformada”

Idea clave: Escrita en una época de agitación social y crisis eclesiástica, la Confesión belga enfatiza: (1) la autoridad principal de las escrituras, sobre las tradiciones de la iglesia; (2) dos sacramentos como signos y símbolos de la gracia completa de Dios para nosotros, más de siete sacramentos vistos como procesamiento de la gracia divina continua; y (3) el liderazgo de la iglesia como emergente localmente, en lugar de una jerarquía organizacional distante. De esta manera, la Confesión Belga estableció una comunidad “reformada” y un enfoque teológico.

SESIÓN 7 – El Catecismo de Heidelberg: Expresando fe cálidamente

Idea clave: El Catecismo de Heidelberg tenía la intención de: (1) proporcionar instrucción en las creencias cristianas básicas para los nuevos creyentes y los creyentes jóvenes, al tiempo que refuerza estas cosas en los creyentes maduros; (2) Enfatice la experiencia personal y la expresión de fe (“consuelo”); (3) nutrir la unidad en lugar de la división en la iglesia Cristiana.

SESIÓN 8 – Cánones de Dort: ¿Qué significa que Dios sea Dios?

Idea clave: Los Cánones de Dort surgieron de una larga discusión social y teológica sobre el desafío de comprender la relación entre la soberanía divina y la libertad humana, y resumir las enseñanzas bíblicas sobre estas cosas de la siguiente manera:

  • Nuestra situación humana es una alienación de Dios que no podemos remediar (Depravación total)
  • El amor de Dios es iniciado por él y no se basa en nuestro mérito (Elección incondicional)
  • La obra de Jesús en la salvación es suficiente para toda la humanidad, pero obra solo donde hay fe (Expiación limitada)
  • El Espíritu Santo nos abre para recibir el amor de Dios (Gracia Irresistible)
  • Iniciada por Dios y guiada por el poder inagotable de Dios, la iglesia y sus miembros serán llevados a la gloria (Perseverancia de los santos).

SESIÓN 9 – La Confesión de Belhar: Abordar la sociedad teológicamente

Idea clave: La Confesión de Belhar aclara la manera en que la buena teología bíblica debe producir un bienestar social vivificante, enfatizando la igualdad de todas las personas de todas las razas y grupos sociales ante Dios.

SESIÓN 10 – Usando los Credos y Confesiones: Dones de Discipulado

Idea clave: La teología reformada entiende el pecado como relacional en lugar de simplemente una acumulación de malos comportamientos, cree que la autoridad de Cristo en la iglesia se ve mejor a través del liderazgo local dotado que nutre una fuerte vida comunitaria, identifica solo dos sacramentos y los explica como simbólicos de lo relacional la gracia de Dios para con nosotros en Jesús, enfatiza tanto la soberanía de Dios como la responsabilidad de la humanidad en el proceso de salvación y santificación, e identifica las implicaciones sociales del Evangelio.

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